Dr Perraudin - Chirurgien orthopédiste du genou
Docteur J.E. Perraudin

Genou gonflé

Page revue le 2 mai 2021

Eau dans le genou, genou gonflé, épanchement du genou, oedème du genou :  l'articulation du genou est normalement lubrifiée par un liquide (la synovie), secrété par les cellules du tissu qui tapisse l'articulation: la synoviale.

Pourquoi le genou peut-il gonfler ?

Le genou gonfle lorsque la synovie est secrétée de façon abondante par ces cellules ; ceci apparaît lorsque le genou souffre : genou "forcé" (trop d'activités), crise d'arthrose du genou ou lésion méniscale traumatique) ou après un craquement dans le genou lors d'une entorse.

Diagnostic : est-ce-que mon genou est gonflé ?

Vous pouvez faire le diagnostic de genou gonflé (épanchement) en comparant vos genoux : s'il vous apparaît gonflé, plus gros que l'autre, augmenté de volume, c'est probablement un épanchement liquidien ("eau" dans le genou), appelé épanchement de synovie, ou hydarthrose.

Le gonflement peut-être plus ou moins important. Il apparait en général au dessus du genou; vous pouvez remarquer que des petits creux ont disparu sur le genou qui vous gêne.

Notez qu'il est inutile, si vous voyez que votre genou est gonflé, de faire une échographie pour le confirmer; ne perdez pas votre temps. L'IRM le montrera aussi et surtout permettra de trouver sa cause.

Dans quelles circonstances, peut-il gonfler ?

Après un accident, une entorse,

Le gonflement peut apparaître rapidement (le jour même ou le lendemain); le liquide est alors souvent un mélange de synovie et de sang (le ligament et l'os sont vascularisés par de petits vaisseaux et ces vaisseaux saignent dans l'articulation en cas de fracture ou de rupture de ligament croisé). L'épanchement de sang dans l'articulation s'appelle une hémarthrose. Elle peut être douloureuse si le gonflement est rapide après l'accident et c'est dans ce cas que l'on peut discuter une ponction pour soulager la pression.

Sans accident

Si le genou gonfle en fin de journée (par exemple) sans accident préalable, il s'agit d'un épanchement de synovie. Notez que cet épanchement n'est pas la cause de la douleur mais le témoin d'une souffrance du genou (arthrose ou lésion méniscale).

Conséquences du gonflement :

Aucune gravité !

Il peut être douloureux, nous l'avons vu, si l'augmentation de volume est brutale.

Le gonflement entraine logiquement une diminution de la flexion du genou : le liquide est incompressible. Il est d'ailleurs inutile de forcer la flexion car cela rajouterait des douleurs. Il pliera de nouveau lorsqu'il sera dégonflé.

Que faire pour le gonflement ?

Faut-il le ponctionner ?

Après un traumatisme

Non, sauf si le genou est très douloureux car sous tension (après une entorse par exemple), malgré glaçage et anti-inflammatoires . La ponction d'une vingtaine de cc suffit en général pour diminuer la pression et donc la douleur.

En dehors d'un traumatisme

La ponction peut être le premier temps d'une infiltration de cortisone (pour éviter que le produit injecté ne se dilue trop).

La ponction isolée n'a ici aucun intéret. Le gonflement reviendra quelques jours après; l'injection de cortisone est indispensable pour calmer l'inflammation de la synoviale et diminuer ainsi sa secrétion de liquide.

Risque infectieux

Notez qu'une ponction articulaire présente toujours un risque infectieux, et il faut donc être prudent et éviter les ponctions isolées répétées. La ponction infiltration peut être répétée une ou deux fois pour venir à bout d'un genou douloureux et gonflé.

Qui peut faire la ponction du genou ?

Aux urgences de l'hopital près de chez vous, après un accident

A froid, un médecin du sport ou un rhumatologue fait ce type d'acte en consultation. Vous pouvez rentrer chez vous comme vous êtes venus. Aucune anesthésie n'est nécessaire.

Glacer le genou est le meilleur outil

Le gonflement va se résorber progressivement spontanément en deux à trois semaines en général.

Le glaçage est très efficace pour limiter le gonflement du genou (et le plus tôt est le mieux après une entorse).

Comment ?

Glaçons et un peu d'eau dans un sac plastique(ou vessie de glace (grand modèle en pharmacie) ou "packs bleus" que l'on met au congélateur, achetés en pharmacie, ou sacs de petits pois congelés...

Anti-inflammatoires

Des anti-inflammatoires pendant deux ou trois jours peuvent aider, et c'est d'autant plus utile si le gonflement est associé à des douleurs.

Marcher le genou verrouillé, la jambe raide

Marcher la jambe "raide" est le meilleur moyen d'économiser son genou, ce qui l'aide à dégonfler.

Le Kyste poplité

Si le gonflement est localisé en arrière du genou, il peut s'agir d'un kyste poplité : boule molle, de taille très variable, liquidienne, que vous pouvez plus ou moins sentir avec vos doigts. Ce kyste poplité est banal et en général, il n'est pas responsable de vos douleurs : il s'agit d'une petite "hernie" du sac articulaire ; cette hernie gonfle si le genou gonfle. Parfois, il peut rester gonflé.

J'ai la sensation d'avoir une boule derrière le genou.

Quelle est l'origine du gonflement ?

Rechercher la cause du gonflement du genou en analysant les autres symptomes, en examinant le genou, et en pratiquant des examens complémentaires (radios et/ou irm) à la recherche d'une lésion meniscale mobile, d'une atteinte ligamentaire (après une entorse) ou d'une arthrose du genou.

Si votre genou est gonflé et douloureux, il faut bien sûr, traiter la douleur. Vous n'avez pas besoin de savoir pourquoi vous avez mal, pour commencer à traiter vos douleurs.

 

Docteur J.E. Perraudin


Douleur
Je n'arrive pas à tendre mon genou
Je n'ai pas confiance dans mes appuis
Je marche le genou plié
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