Dr Perraudin - Chirurgien orthopédiste du genou
Docteur J.E. Perraudin

Arthrose du genou,
ce que c'est, ce que vous devez savoir, ce que vous pouvez faire .

Page revue le 22 février 2022.

Qu'est-ce que l'arthrose ?

L'arthrose est définie comme l'usure, la disparition progressive du cartilage, en miroir, sur les deux extrémités osseuses d'une articulation. C'est la maladie articulaire la plus fréquente; elle peut toucher une ou plusieurs articulations (hanche, genou, épaule, pieds, doigts...).

Qu'est-ce que la chondropathie ?

L'usure commence doucement par de petites lésions superficielles du cartilage, appelées chondropathies.

Vous pouvez regarder ces images explicatives sur l'arthrose qui devraient vous permettre de vous faire une idée plus précise.

Les os se retrouvent ainsi en contact direct, ce qui rend les mouvements articulaires difficiles et douloureux.

Les premiers signes de l'arthrose

Les premiers signes, ou symptômes, (douleurs et/ou gonflement)apparaissent souvent après un changement de rythme dans l'activité physique : la "goutte d'eau qui fait déborder le vase". Une marche plus longue que les autres; la répétition inhabituelle (3 au lieu de 2 par semaine); la montée et/ou la descente des escaliers peuvent aussi réveiller des douleurs (ascenceur en panne), etc.

Le gonflement est fréquent, lié à l'épanchement de synovie.

Apprendre à gérer votre genou, à en prendre soin, est l'un des buts de ce site. Diminuer les symptomes est le seul traitement de l'arthrose. La recherche est en cours sur un traitement de fond.

Faut-il consulter ? Qui consulter ?

Le rhumatologue est le bon médecin pour vous suivre. Les outils pour améliorer les symptomes sont nombreux.

L'évolution de la gonarthrose

Elle évolue par crises, souvent déclenchées par un changement de rythme, un prise de poids, le port de charges lourdes, un déménagement... La crise associe douleurs et/ou gonflement de l'articulation. A long terme, enraidissement et déformation de l'articulation vont aggraver l'inconfort.

Son traitement est d'abord celui des symptomes (douleurs, gonflement,...). L'indication d'une prothèse se pose après une longue évolution, lorsque ce traitement devient insuffisant.

Le Diagnostic de l'arthrose repose sur la RADIO

L'arthrose s'apprécie sur une radio du genou, en position debout (en charge), les genoux légèrement pliés (en position de schuss). La radio permet de mesurer l'espace entre les deux os. Cet espace, l'interligne, correspond à l'épaisseur de cartilage.

Les stades de l'arthrose du genou selon Ahlback

Lorsque l'espace, l'interligne articulaire, est moins épais d'un côté du genou par rapport à l'autre, on parle d'arthrose qui peut être débutante, modérée ou évoluée.

Parfois les douleurs sont antérieures, rotuliennes tandis que l'arthrose radiologique apparait essentiellement sur un des compartiments fémoro-tibial, interne ou externe.

Mais comment établir le lien entre le pincement sur la radio et vos douleurs

C'est ici qu'interviennent médecin et chirurgien !

Il est possible d'avoir une arthrose radiologique (pincement de l'interligne) et de n'avoir aucun symptôme. Il est d'ailleurs fréquent que les deux genoux sont usés sur la radio mais qu'un seul soit douloureux.

On peut donc avoir un genou arthrosique (radio) et avoir des crises de temps à autres, mais aussi de longues périodes où le genou n'est pas gènant.

A l'inverse, certaines personnes avec un petit pincement localisé souffrent beaucoup.

L'arthrose peut toucher les trois compartiments du genou

Dessin d'une lésion du cartilage du fémur

Au niveau du genou, les trois compartiments de l'articulation peuvent être touchés : interne, externe ou fémoro-patellaire (entre fémur et rotule).

L'atteinte est souvent partielle au début, et ne touche qu'un seul compartiment (interne, externe ou fémoro-patellaire). Elle peut ensuite toucher un autre compartiment.

Les causes de l'arthrose.

L'âge bien sûr, le poids +++, l'axe des jambes avec un aspect très marqué en varus (jambes arquées) ou en valgus (jambes en X), les antécédents sportifs ( avec ou sans accident), le niveau sportif dans la jeunesse, les antécédents d'accident (entorse, rupture du ligament croisé antérieur, fracture du plateau tibial), un antécédent de meniscectomie, etc.

Insistons surtout sur le poids, facteur majeur et sur lequel le patient peut être actif.

J'ai déjà détaillé les moyens de prévention d'une aggravation des chondropathies dans une autre page.

Peut-on prévenir l'arthrose ?

Aucun produit sur le marché, aucun médicament, n'existe actuellement pour empêcher l'arthrose d'évoluer. Des produits peuvent vous aider à améliorer les symptômes de l'arthrose mais on ne peut pas vous dire qu'ils préviennent, limitent ou traitent l'usure du cartilage.

Heureusement, pour l'avenir, on peut imaginer que la recherche sur ce sujet est très développée, grâce à l'enjeu commercial.

La chirurgie peut-elle prévenir l'aggravation de l'arthrose ?

Gonométrie qui permet de mesurer varus ou  valgus

Nous avons vu que des jambes très arquées peuvent être une cause logique d'arthrose interne (comme sur le genou droit de la radio).

Il est possible, chirurgicalement, de modifier l'axe du membre inférieur : l'idée est de le modifier un petit peu dans l'autre sens pour soulager le compartiment usé en appuyant plutôt sur le compartiment sain.

Cette intervention consiste à couper un os (tibia ou fémur) et de le fixer en modifiant l'angle. C'est une ostéotomie.

Extrait d'une radio gonométrie pour évaluer les coupes osseuses nécessaires

Quels sont les symptomes de l'arthrose ?

Les signes cliniques de la poussée d'arthrose

Ce sont essentiellement des douleurs et le gonflement. L'association avec une boiterie est habituelle. Vous pouvez vous informer sur tous ces symptomes et les moyens de les améliorer.

L'enraidissement de l'articulation et la diminution progressive du périmètre de marche : le patient ne peut plus marcher qu'une trentaine de minutes, voire moins pendant la crise.

Evolution clinique de l'arthrose

Poussées douloureuses

Après une crise articulaire inauguratrice, les crises vont se faire sentir en fonction des changements de rythme (prise de poids, déménagement, essai de reprise de l'activité sportive, ..). La météo peut jouer un rôle (humidité + froid). L'intervalle entre les crises peut être très long au début.

Avec la répétition des poussées, l'articulation peut s'enraidir avec diminution de la flexion, puis perte de l'extension complète (le flessum).

Déformation de l'articulation

La déformation de l'articulation est très lente. Le varus ou le valgus initial va augmenter petit à petit. Cette déformation n'est pas forcément gènante (en dehors de l'esthétique) si le genou garde sa mobilité. Un varus important est beaucoup mieux toléré qu'un valgus équivalent.

Elle entraine l'usure prédominante du compartiment en charge (interne pour le varus et externe pour le valgus). L'usure augmente la déformation et la pression sur le compartiment concerné.

La déformation en valgus avec une déformation en X, est beaucoup moins bien tolérée que la déformation en varus.

La vitesse d'évolution est imprévisible.

Raideur du genou

La mobilité risque de se dégrader petit à petit. Si le talon-fesse a disparu depuis longtemps, la flexion reste longtemps au dessus de 90° (angle droit).

La perte de l'extension complète est progressive. Je passe la main sous mon genou lorsque ma jambe est allongée sur le lit. Cela s'appelle un flessum. De petits exercices simples chaque jour, permettent d'entretenir flexion et extension.

Boiterie

Marcher le genou plié rend le genou faible, vous fait perdre votre muscle quadriceps et aggrave vos douleurs. Marcher le genou raide verrouillé au lieu de boiter fléchi, est très important. Je le répète souvent.

L'utilisation d'une canne ou d'un baton de marche (magasin de sport) vous permettra d'entreprendre des marches plus longues avec un peu plus de sécurité

Evolution radiologique de l'arthrose

L'arthrose est le plus souvent uni-compartimentale, partielle, au début

Arthrose fémoro-tibiale Interne

Arthrose du genou avec pincement fémoro-tibial interne
Arthrose débutante : petit pincement de l'interligne
Arthrose évoluée avec pincement fémoro-tibial interne complet
Arthrose évoluée : pincement complet de l'interligne

Arthrose fémoro-tibiale Externe

Petit pincement fémoro-tibial externe
Petit pincement fémoro-tibial externe
Arthrose évoluée femoro-tibiale externe
Pincement complet fémoro-tibial externe

Arthrose fémoro-patellaire ou rotulienne

Dessin sur radio montrant le contact des deux os dans cette arthrose rotulienne
Dessin sur radio montrant le contact des deux os dans cette arthrose rotulienne
arthrose évoluée fémoro-patellaire externe
Arthrose évoluée fémoro-patellaire externe

Le traitement médical de l'arthrose

Il n'y a pas de traitement spécifique de l'arthrose : il s'agit de traiter les manifestations de l'arthrose, c'est-à-dire les symptomes. Vous êtes pris en charge en général par votre médecin traitant et votre rhumatologue.

Pendant la crise

Il s'agit d'abord de traiter les symptomes (douleurs, gonflement, raideur) en associant le traitement de la douleur et des exercices pour maintenir la mobilité et la force de son quadriceps.

Une canne, une genouillère peuvent être aidants. Il vaut mieux sortir faire quelques pas avec sa canne et une genouillère que de ne pas bouger.

Des infiltrations peuvent bien sûr être essayées avec un rhumatologue.

Visitez les pages sur les symptomes et leur traitement. Vous y trouverez quelques idées et beaucoup d'infos pratiques.

Après la crise

Rechercher le déclencheur de la crise

Il est intéressant de noter ce qui a déclenché la crise précédente; c'est souvent évident mais ce peut être un petit quelque chose d'inhabituel, la goutte d'eau qui a fait déborder le vase. Repèrez-le; cela vous aidera à mieux gérer la suite.

Reprendre petit à petit une activité

Le petit bain de la piscine est un bon endroit pour faire quelques exercices pour sortir d'une crise.

La reprise progressive de la marche, de la natation ou du vélo sont très utiles pour retrouver une forme physique.

L'utilisation de cannes, de batons (décathlon) aidera à passer les crises et à reprendre une activité.

Les activités d'avant la crise

Le retour aux activités pratiquées 'avant' la crise devra être réfléchie et très progressive.

Quelques outils

Talonnette confortable pour l'arthrose des genoux
Talonnettes

L'utilisation de chaussures amortissantes (qui existent sur le marché) ou de talonnettes en sorbothane en pharmacie. Notez que c'est aussi très aidant pour le mal de dos...

Semelles orthopédiques

A glisser dans vos chaussures de ville ou de marche : elles seront réalisées par un podologue sur prescription par vos médecins.

Une genouillère rotulienne

Une genouillère (de la bonne taille, pas trop serrée...) est souvent une aide appréciable.

Notez qu'il existe des genouillères spéciales de décharge (exo-squelette) pour soulager les douleurs d'arthrose uni-compartimentale interne ou externe; leur prix est élevé mais elle peut vous permettre de reprendre une activité sportive que vous aimez (ski, rando, etc.). Renseignez vous en pharmacie ou chez les fabriquants.

Se faire suivre par son rhumatologue

Il est logique d'être suivi par un rhumatologue qui pourra vous proposer des injections intra-articulaires de corticoides (pour la crise douloureuse), d'acide hyaluronique ou de PRP.



Que penser des compléments alimentaires, crèmes de massage,... ?

Il est très difficile de faire une étude sérieuse sur l'intéret de tel ou tel produit, tellement l'arthrose et ses symptomes sont multi-factoriels. Il en va de l'alimentation comme des compléments alimentaires (chondroitine sulfate et les autres), l'homéopathie, les huiles essentielles, pommades, etc...

Ceci dit, vous rencontrerez des proches qui ont essayé tel ou tel produit qui leur a fait du bien : pourquoi ne pas l'essayer ? L'expérience des proches peut s'avérer très utile, même si on ne peut généraliser à partir de quelques cas. Attention à la publicité : quand un produit fonctionnera, le "monde" sera très vite au courant.

Arrive un jour où la situation est trop handicapante pour continuer avec le seul traitement médical et l'intervention (pose d'une prothèse) apparaît nécessaire.

Traitement chirurgical : la prothèse du genou

Plus de 50 000 prothèses du genou sont posées chaque année en France. Les résultats sont très rassurants.

Faut-il se faire opérer ?

La question ne se pose que si l'usure radiologique est importante bien sûr, mais il faut aussi que les douleurs restent trop importantes, handicapantes malgré le traitement médical. Quels sont les arguments pour et contre se faire opérer d'une prothèse de genou ?

L'avis du chirurgien

Votre médecin ou votre rhumatologue vous ont conseillé de prendre un avis, ou vous aviez besoin d'un autre avis. Voir la page sur comment se passe la consultation du chirurgien.

Vous informer

Vous trouverez beaucoup d'informations sur les pages sur la prothèse totale du genou : Qu'est-ce qu'une prothèse ? Quel matériau ? Sa durée de vie, Comment se passe l'opération et ses suites  ? Quels sont les risques ? etc.

Quelle prothèse ?

La prothèse est le plus souvent "totale"; parfois c'est une petite prothèse qui est posée (prothèse unicompartimentale, ou partielle) qui permet de ne remplacer que le seul compartiment usé du genou. Le choix se fera en fonction de votre mobilité, de la stricte intégrité des autres compartiments du genou, de votre âge et de vous.

Et l'ostéotomie ?

L'ostéotomie consiste à couper un des deux os tibia ou fémur pour modifier l'angulation de la jambe, favorisant ainsi l'appui sur le cöté sain (l'autre) du genou. Il ne se discute actuellement que chez un jeune autour de 40 ans avec une déformation marquée et des douleurs résistant au traitement médical.

C'est un peu une question d'école et certains chirurgiens vous la proposeront tandis que d'autres préfèreront vous éviter ce passage.

Auteur : Docteur J.E. Perraudin

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