Que faire devant une douleur rotulienne ?

Mise à jour le 11 janvier 2020

Plan :

 

Définition du syndrome rotulien

 

Pourquoi apparaît un syndrome rotulien ?

 

Le diagnostic de syndrome rotulien

 

Pourquoi l'auto-rééducation ?

 

Les principes de l'auto-rééducation

 

Etirements des ischiojambiers

 

Travail isométrique du quadriceps

 

Dans la vie quotidienne, en période douloureuse

 

Lorsque vous irez mieux, il faut se méfier...

La douleur de rotule, ou syndrome rotulien, ou douleur antérieure (devant le genou), est très fréquente. Elle est souvent prise en charge par le médecin généraliste au début. Si la douleur traine (surtout si boiterie), il est logique de se faire prendre en charge par un médecin du sport ou un rhumatologue.

Qu'est-ce qu'une douleur rotulienne?

C'est l'ensemble des symptômes liés à la souffrance du cartilage de la rotule (chondropathie). Ces symptômes sont aussi divers que douleurs, craquements, blocages, dérobements, etc. L'évolution et l'intensité des symptomes sont très variables . La gène apparaît souvent après un changement de rythme, un traumatisme, une intervention chirurgicale. Les douleurs et ses conséquences peuvent être importantes alors que le cartilage ne présente pas de lésion importante; la lésion du cartilage, lorsqu'elle existe, s'appelle une chondropathie. A l'opposé, un patient porteur d'une usure évoluée du cartilage des deux rotules (arthrose) peut ne pas être gêné ou n'être gêné que par un seul des deux genoux : il n'y a pas de parallélisme entre les lésions et la gène ressentie. Une jeune fille peut être très gênée alors que son cartilage est normal.

Où se situe la douleur?

Elle se situe devant le genou, autour de la rotule (le patient met sa main devant le genou); le plus souvent sous la rotule ou sur le côté interne de la rotule. Variable, elle est souvent dite comme "difficile à localiser", etc. (voir : ce que les patients disent de leurs douleurs)

Pourquoi apparaît un syndrome rotulien ?

Ces douleurs autour de la rotule, devant le genou apparaissent en général après un changement de rythme (augmentation ou diminution de l'entrainement chez le sportif, ascenseur en panne, prise de poids ou déménagement pour tout le monde...) ou après un traumatisme (entorse du genou par exemple).

Retour au Menu

Facteurs favorisants

Ils sont nombreux mais il faut s'intéresser aux facteurs sur lesquels nous pouvons avoir une action:

Le terrain

La rotule est un maillon du système extenseur du genou : le quadriceps (le muscle de la cuisse) se fixe sur la rotule, elle-même attachée au tibia par le tendon rotulien. La contraction du quadriceps tire la rotule vers le haut et en l'appliquant sur le fémur entraîne l'extension de la jambe.

On peut dire que chacun a son équilibre entre quadriceps et ischiojambiers et que cet équilibre est adapté à son activité.

Si les tendons ischio-jambiers sont raides, ils résistent à l'extension et le quadriceps doit tirer plus fort sur la rotule ce qui augmente donc la pression sur le cartilage rotulien.

La rotule est donc prise en "sandwich" entre le quadriceps et les ischiojambiers.

Le changement de rythme 

On retrouve très souvent un changement de rythme physique (choc, traumatisme du genou, surentraînement, reprise de l'entrainement , changement de chaussures, intervention chirurgicale sur un membre inférieur, déménagement, ...) qui fragilise l'équilibre entre les systèmes extenseur(quadriceps) et fléchisseur (ischiojambiers).

La boiterie

Lorsque le cartilage rotulien devient sensible, la contraction du quadriceps sur le genou plié provoque la douleur et nous avons alors tendance à boiter le genou plié sans contracter les muscles : le quadriceps ne peut alors fonctionner normalement et il perd de son volume en quelques jours, ce qui aggrave le déséquilibre et les douleurs.

Le diagnostic de syndrome rotulien

Retour au Menu

repose sur l'interrogatoire et l'examen clinique par le médecin du sport. C'est la description de vos douleurs qui oriente vers ce diagnostic. L'examen clinique, en examinant vos genoux et leur fonctionnement, repère des arguments en faveur du syndrome rotulien (douleur antérieure retrouvée en flexion forcée et si contraction du quadriceps). La recherche d'éléments en faveur d'un problème associé (menisque, ligament...) est importante.

Les examens complémentaires

===> Il est inutile de consulter un chirurgien car la chirurgie ne devrait avoir aucune place dans un syndrome rotulien. C'est au  médecin du sport (ou au rhumatologue) qu'il faut s'adresser. Il confirmera l'absence d'indication chirurgicale et vous guidera pour le traitement. Votre médecin généraliste pourra ensuite prendre le relai si besoin.

L'amélioration est très fréquente lorsque l'on s'occupe de son genou en pratiquant les exercices expliqués.

Retour au Menu

Pourquoi l'auto- rééducation dans les douleurs de rotule?

L'idée de l'auto-rééducation est de faire face au problème du genou en s'engageant à faire très régulièrement quelques exercices simples et peu douloureux. Ces exercices vont vous permettre de reprendre le contrôle du genou (en remplacant la boiterie "pliée" par une boiterie volontaire "tendue" par exemple). Il s'agit de "cocooner" votre genou au quotidien, de vous en occuper. (auto-rééducation)

Les étirements des ischio jambiers

La faiblesse du quadriceps entraîne la prédominance des muscles fléchisseurs du genou (les ischio-jambiers) qui peuvent devenir douloureux (douleur derrière le genou).

Cette raideur des fléchisseurs augmente le travail de l'extenseur (le quadriceps) lors de la marche (à plus forte raison lors de la montée et la descente des escaliers).

La rotule se retrouve coincée entre les deux systèmes, extenseur et fléchisseur, ce qui augmente la pression sur le cartilage rotulien et donc les douleurs.

Le risque de dérobement

De la même façon, en fin de journée, le genou peut se dérober, flotter (impression de faiblesse), fléchir, partir en avant.

Il peut aussi partir vers l'arrière. Ceci est dû à un réflexe :

Les principes de la rééducation :

La piscine : une bonne activité physique consiste à nager en faisant des battements de crawl dans l'axe (crawl, dos crawlé pour s'échauffer puis  sans les bras avec ou sans planche).

pédalier d'appartement pour renforcer son quadriceps sans douleur

Le pédalier d'appartement est un bon outil pour travailler ses muscles tout en respectant la rotule (sans résistance et en restant progressif ++).

Puis, lorsque vous vous en sentirez capable, reprenez les activités que vous aimez, sans chercher la douleur et avec une idée essentielle : être progressif dans la reprise +++. Si la douleur revient, il vaut mieux arrêter et reprendre vos exercices et ré-essayer plus tard.

Dans la vie quotidienne en période douloureuse:

Lorsque vous irez mieux, il faut se méfier:

Exercices simples

Docteur Jean Etienne Perraudin 

Haut de page